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Migrations en Questions - Jean-Christophe Dumont - The Impact of Immigration on the Labour Market

Published on 06/08/2019

It is not uncommon to hear in the public debate that immigrants "sting" the work of the French or that they lower wages. But what is it really? Jean-Christophe Dumont, Head of the International Migration Division at the OECD, reviews economists' analyzes and studies on the impact of immigration on the labor market and shows that the reality is, like often more nuanced.

Migrations en Questions - Jean-Christophe Dumont - Quel est l'impact de l'immigration sur le marché du travail ?

L’impact de l’immigration sur le marché du travail. La question que chacun se pose est de savoir si l’immigration contribue à augmenter le chômage ou à faire baisser les salaires.

Les économistes se sont penchés sur ces questions depuis de nombreuses années et les résultats sont tout à fait convergents. L’impact est faible, plutôt négatif à court terme, et positif à la fois en termes de réduction du chômage et d’augmentation des salaires sur le moyen et sur le long terme.

Il faut comprendre que les immigrés, quand ils arrivent dans un pays, demandent des services, notamment du logement, et puis un certain nombre de biens. Pour répondre à cette demande, il faut embaucher. Donc il faut recruter des personnes. L’immigration joue donc à la fois sur l’offre de travail et sur la demande de travail.

L’économie, en tant que telle, n’est pas un gâteau de taille fixe, pour lequel il faudrait faire parts plus petites quand on a plus de convives, plus de personnes qui arrivent. En fait l’immigration contribue à augmenter la taille du gâteau.

Il faut bien comprendre que la main d’œuvre immigrée d’abord apporte des compétences – un tiers des immigrés dans les pays de l’OCDE et en Europe sont diplômés du supérieur – et pour une autre part, contribue à compléter l’offre de travail locale.

Pourquoi ? Parce qu’il y a un certain nombre d’emplois qui sont particulièrement difficiles et pénibles et qui sont délaissés par la main d’œuvre locale. Et puis, il y a aussi des professions qui sont en déclin notamment dans l’artisanat ou le travail peu qualifié.

Donc là, qu’est ce qui se passe ? Les jeunes qui entrent sur le marché du travail se détournent de ces professions parce qu’elles perdent de l’emploi chaque année et ils n’y voient aucun avenir. Pour autant ces professions ont des besoins de recrutements, ils sont comblés pour environ un tiers dans l’Union européenne par des immigrés.

Donc l’immigration joue sur la dynamique du marché du travail, à la fois pour apporter des compétences pour la partie la plus qualifiée, mais aussi en permettant de répondre à des besoins de main d’œuvre à l’autre extrémité sur le segment le moins qualifié délaissé par la main d’œuvre nationale.

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